Ciemiernik (Helleborus) wyróżnia się wśród bylin nietypowym okresem kwitnienia – zakwita w zimie, kiedy w ogrodzie leży jeszcze śnieg. W zależności od gatunku pierwsze kwiaty mogą pojawić się jeszcze przed Bożym Narodzeniem, dlatego ciemiernik biały nazywany jest różą Bożego Narodzenia.
Do rodzaju Helleborus należy około 20 gatunków.

Na zdjęciach ciemiernik biały (Helleborus niger L.) i ciemiernik wschodni (Helleborus orientalis).

T. B.